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Tsunami Sudeste Asiático

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Proyecto de OMEP en Apoyo a las Víctimas del Tsunami : Enero 2005 – Agosto 2007

Con motivo del tsunami del 26 de diciembre del 2004, miles de personas de la región de Asia Pacífico perdieron la vida. Sus hogares resultaron destruidos. Las familias debieron separarse. Muchos niños quedaron huérfanos. Comunidades enteras fueron devastadas. Los servicios básicos de salud y educación quedaron en ruinas.

Información General
En respuesta a este desastre natural, OMEP lanzó un llamado a nivel internacional el 13 de enero del 2005. Con la aprobación de los miembros del Ejecutivo Mundial y el apoyo de la Presidenta Mundial, Selma Simonstein, se decidió centrar la campaña en la recolección de fondos para apoyar soluciones creativas que permitieran restablecer programas para la primera infancia en los países afectados una vez superada la crisis inmediata. Miembros de OMEP de todo el mundo respondieron generosamente a través de donaciones enviadas a la Tesorera Mundial. Los fondos se ingresaron en una cuenta especial. Considerando el monto reunido, OMEP propuso un proyecto conjunto con UNICEF.

Kate Kolchin, representante de OMEP ante UNICEF en Nueva York y Joan Waters, Vicepresidenta Regional para Asia Pacífico en ese entonces, acordaron trabajar en forma conjunta y elaboraron un plan de acción. Además de esta colaboración, Kate contactó a Nurper Ulkuer, Asesora Senior de la Unidad de Desarrollo de la Infancia/PPDO (Oficina Regional de Planificación y Desarrollo). Selma Simonstein, Presidenta de OMEP, presentó este plan al Ejecutivo Mundial de OMEP, el que fue aprobado de inmediato. Aunque se visualizó un programa en gran escala, demostró no ser viable. Por consiguiente, se elaboró una versión a menor escala en el entendido de que este proyecto de colaboración sería un modelo que los líderes locales de educación replicarían en otras áreas afectadas por el tsunami.

Las dos (2) metas más importantes eran:

  • Asegurarse de que los niños afectados por la crisis en el Océano Pacífico recuperaran la confianza en sí mismos en ambientes de cuidado, donde estuvieran seguros y protegidos, por ejemplo, en Centros de Desarrollo para la Primera Infancia (ECDCs).
  • Constatar que los cuidadores y educadores de los niños pequeños impartieran programas de calidad a los niños pequeños en los ECDCs.

Por tratarse de una organización profesional que se dedica al desarrollo y la educación de la primera infancia, la misión de OMEP no se limita a responder en períodos de crisis cuando hay niños involucrados. Por lo tanto, se diseñó un proyecto con determinadas características, cuyos programas deberían ser:

  • Administrados por las comunidades locales
  • De calidad óptima
  • Costo-efectivos
  • Sustentables en el largo plazo
  • Flexibles, para lo que se usarían diversas estrategias
  • Relevantes en lo cultural
  • Monitoreados y evaluados.

No obstante estábamos atentos a las necesidades más urgentes y apremiantes en cada caso, la característica relevante del proyecto propuesto era brindar apoyo que se tradujera en impactos de largo plazo y largo aliento en los programas para la infancia implementados en los ECDCs (Centros de Desarrollo para la Primera Infancia).

Teniendo en mente la sustentabilidad en el largo plazo, al equipo de planificación del proyecto le preocupaba especialmente brindar las oportunidades de desarrollo profesional necesarias para implementar programas de calidad para la primera infancia después de la crisis. Dado que esto era central para las encargadas de la planificación, los primeros fondos se destinarían a talleres de formación profesional sobre el desarrollo infantil. Esta prioridad se basaba en investigaciones que señalaban que las iniciativas de formación profesional sistemáticas y bien elaboradas contribuían a mejorar las prácticas de los educadores/cuidadores de niños pequeños. En esa línea, se elaboró un programa de capacitación. Se destinaron muchas horas en comunicaciones y consultas con altos funcionarios de UNICEF.

En la reunión del Ejecutivo Mundial realizada con motivo de la Asamblea Mundial en La Habana (Cuba, julio 2005), sus miembros acordaron por consenso que Joan Waters y Kate Kolchin siguieran trabajando en el desarrollo de una propuesta conjunta hasta el 30 de agosto. Después de esa fecha, se entregaría a los países afectados el dinero reunido en el Fondo de OMEP de Ayuda a las Víctimas del Tsunami, previa presentación de una solicitud por parte de los países afectados. La distribución de los fondos se dividió en 3 fases. La primera distribución de fondos se destinaría a OMEP Sri Lanka. La segunda, sería para OMEP Indonesia, y el dinero restante se entregaría a Joan Waters para que realizara una visita de monitoreo en junio del 2006.

Actividades del Proyecto en Sri Lanka
Doce (12) establecimientos preescolares que resultaron totalmente devastados y ocho (8) centros preescolares cuyos daños eran parciales, fueron reubicados a unos 400 metros de distancia de la costa. Todos los niños que asistían a estos lugares estaban seriamente afectados por el tsunami. Muchos habían perdido, por lo menos, un miembro de su familia. Como consecuencia del tsunami, vivían en carpas, presentaban traumas y se encontraban en condiciones físicas muy desfavorables.

Con el apoyo de OMEP y bajo el liderazgo del sr. C. A. Samaradivakara, el grupo de OMEP Sri Lanka pudo continuar, con renovados bríos, su programa de sanación del trauma consistente en actividades de danza, música, teatro y pintura. En septiembre del 2005, se entregó el primer monto para un programa de rehabilitación en el Distrito Matara en la costa sur de la isla. En enero del 2006, los informes sobre el estado de avance del subcomité de monitoreo indicaban que 604 niños habían resultado beneficiados por el programa.

Con los fondos disponibles, se adquirieron materiales. En calidad de voluntarios, algunos artesanos locales fabricaron muebles y equipos que fueron entregados posteriormente a los establecimientos escolares. Además, se entregaron materiales didácticos como libros para colorear, lápices de colores, papeles de color y arcilla. Veinte (20) profesores y veinte (20) cuidadores recibieron capacitación teórica y práctica en educación preescolar mientras prestaban servicios. Con el apoyo de la Asociación Ruhunu UNESCO, dos (2) instructores impartieron cursos en terreno que continuaron por un período de 2 meses (noviembre y diciembre del 2005, de 10:00am a 04:00pm). El uso creativo de materiales locales como elementos de juego fue uno de los temas que se destacó durante la capacitación.

En el lugar, los padres y algunos miembros de organizaciones comunitarias preparaban comidas alimenticias a diario en calidad de voluntarios. En huertas cercanas, se compraban cereales, vegetales frescos y frutas cultivados en estas. Por tratarse de un área donde existen aldeas de pescadores, era posible adquirir pescado a buen precio. Los padres recibieron alimentos no perecibles y arroz integral para la cena. Tres veces por semana, se servía un té de yerbas tradicional (Kola Kenda) y leche. Se calcula que entre 575 y 625 niños recibían alimentación a diario. Durante ese período, recibieron sus comidas y alimentos no perecibles.

Doctores y enfermeras, miembros de OMEP Sri Lanka y de la Asociación Ruhunu UNESCO, prestaban servicios en tres (3) policlínicos móviles. Los niños con deficiencia de vitaminas y hierro fueron tratados con suplementos. Al cabo de 3 meses, en los reportes se informaba que “ahora, todos los niños se ven sanos y en buenas condiciones físicas y mentales”.

Indonesia
La segunda donación en apoyo al Programa Post Tsunami de OMEP se destinó al “Programa de Capacitación de OMEP Post Tsunami para Profesores en ECEC (Educación y Cuidados para la Pequeña Infancia) desde el nacimiento hasta los 3 años”. Proyecto nami, uno en Indonesia y otro en Sri Lanka son miembros de OMEP en sus países, y ambos han organizado e instaurado programas y los dirigen. La sra. Rasfiati Iskarno lideró el Proyecto que comenzó el 19 de diciembre del 2005 y finalizó en marzo del 2006. El objetivo de este programa era impartir capacitación a veinte (20) participantes sobre la adecuada aplicación de la ECEC, lo que permitiría:

  • Ampliar las competencias de los cuidadores respecto a la teoría y la práctica de la educación y cuidados (EC), y
  • Mejorar las habilidades de los niños para resolver y enfrentar problemas (desde el nacimiento a los 3 años).
Anteriormente, OMEP había intentado colaborar con los programas en pro del tsunami existentes en Aceh, específicamente en términos de brindar apoyo a los pequeños entre el nacimiento y los 3 años, ya que el resto de los programas estaban orientados exclusivamente a niños en edad escolar. Sin embargo, desde la perspectiva de OMEP, el foco principal de apoyo para los niños más pequeños sería a través de la comunidad como primera prioridad. Una vez que se entregaran los recursos y se implementaran servicios para los niños más vulnerables, sería posible empezar a disminuir las intervenciones de más alto costo.Con esta meta en mente, los instructores en las actividades de formación profesional serían miembros de OMEP (su título profesional: Servicio Social) que habían trabajado como voluntarios en Aceh desde enero del 2005. Captar instructores locales con experiencia en terrero era una de las características más relevantes del plan de capacitación. El equipo del proyecto diseñó:

  • Actividades para niños más pequeños,
  • Servicios de alimentación complementaria, y
  • Reuniones informativas y campañas para las madres.

También se incentivó el apoyo y la participación de la comunidad local. El proyecto fue supervisado por OMEP Indonesia. La coordinadora del programa presentaría informes sobre el estado de avance.

Financiamiento de UNICEF – Extensión del Proyecto de OMEP en apoyo a las víctimas del tsunami
En agosto del 2006, en la Asamblea Mundial de OMEP (realizada en Tromsø, Noruega), los asistentes acordaron por unanimidad seguir apoyando el Proyecto para las víctimas del Tsunami. Joan Waters, que había visitado los proyectos en Sri Lanka e Indonesia a principios de junio del 2006 para monitorear su implementación, hizo una presentación en Power Point (ver Apéndice 1) durante la reunión. No solo presentó sus impresiones de primera fuente y sus conclusiones respecto de las condiciones en ambos países además del impacto de la participación de OMEP, sino que motivó la decisión del Ejecutivo Mundial de distribuir el saldo de los fondos donados por los Comités Nacionales de OMEP de todo el mundo entre los Presidentes de OMEP Indonesia y Sri Lanka.

En paralelo, se solicitó a Joan Waters que buscara fondos adicionales en UNICEF (Nueva York) para proyectos en el Distrito de Matara (Sri Lanka) y en la Provincia Aceh (Indonesia). Los fondos adicionales permitirían seguir brindando los servicios básicos de educación y cuidados a la pequeña infancia impartidos mediante el Proyecto original de OMEP en apoyo a las víctimas del Tsunami.

En el marco del trabajo en colaboración con la representante de UNICEF, Nurper Ulkuer, se sometió a revisión una donación de U$10.000,00 a OMEP. En diciembre del 2006, se recibió la notificación de que la donación había sido aprobada. Ambos presidentes de OMEP, que habían participado en el proyecto, recibieron el 50% de los fondos entregados. Conjuntamente con la donación, presentaron informes sobre sus programas de capacitación y su impacto en los niños y las familias.

Sri Lanka
En esa fecha, los informes indicaban que para apoyar los avances logrados “se necesitan más recursos”, en especial, los servicios de los instructores a los profesores, de doctores, enfermeras y artistas de manera que el proyecto pudiera llegar a término según lo programado. La colaboración de los padres de familia, de altos funcionarios de gobierno y organizaciones comunitarias había sido un elemento clave para implementar con éxito el programa en general y dimensionar su impacto por anticipado. La fecha esperada de término era el 20 de abril del 2006.

Con el apoyo de los fondos adicionales proporcionados por UNICEF, la capacitación sobre formación profesional se realizó en el Instituto Sri Sudharshi Institute Matara durante cinco (5) sábados en abril y mayo. En esta serie de talleres, se impartió capacitación a sesenta (60) educadores y cuidadores que trabajan en establecimientos preescolares en los distritos de Galle, Matara y Hambanthota. Las sesiones (en formato de jornada) estuvieron a cargo de conferencistas de la Universidad Abierta de Sri Lanka. Los temas tratados fueron los siguientes:

  • Necesidades psicológicas básicas de los niños,
  • Etapas del desarrollo físico y emocional de los niños, e
  • Incorporación de cuentos autóctonos, música y bailes folklóricos en el curriculum.

A los participantes, se les repartieron comidas y refrescos. A los conferencistas y las personas de apoyo se les pagaron honorarios.

Además, cabe destacar que en agosto del 2006, OMEP Sri Lanka se reintegró a la Organización en calidad de Comité Preparatorio.

Indonesia
Con los fondos adicionales entregados por UNICEF, un Equipo de OMEP compuesto por 4 personas de Bandung viajó a Takengong (en avión y minibús) para dirigir un programa de capacitación, que consistía en una extensión de su trabajo anterior en Banda Aceh. En ese lugar, el equipo impartió capacitación a cuidadores que trabajaban con niños (desde el nacimiento hasta los 3 años) en grupos. En Takengong, la mayoría de los participantes eran profesores con conocimientos de educación para niños en edad escolar. Por lo tanto, en la capacitación de 3 días de duración, el contenido de este curso intensivo se centró en la educación y cuidados a los niños entre el nacimiento y los 3 años. Entre los temas del curso, se incluyeron los siguientes:

  • Materiales para jugar, juegos y relato de historias para niños entre el nacimiento y los 3 años,
  • Cuidados físicos para bebés y niños menores de 3 años,
  • Desarrollo del lenguaje, desarrollo de habilidades motoras y habilidades para el lenguaje, y
  • Entorno natural en relación a la educación preescolar.

Para impartir el curso, los instructores usaron apoyo audiovisual. Varios pequeños participaron en las sesiones prácticas, en demostraciones. Se compraron útiles de escritorio e instrumentos musicales. Además de la información entregada sobre el desarrollo infantil y de usar los materiales apropiados, se incluyeron músicos, bailarines y profesores de arte como personal de apoyo en cada taller. También se incluyeron enfermeras.

Otra característica de la capacitación fue que los asistentes trabajaron con las madres mientras los niños jugaban. A través de su comunicación con las madres y los pequeños, los instructores mostraron formas en que los adultos pueden interactuar con los niños para apoyar e impulsar su aprendizaje.

Como parte de la capacitación, cada participante recibió dos (2) guías de referencia: Juguetes y Juegos (desde el nacimiento hasta los 3 años) y Cuidados al bebé y los niños pequeños (Toys and Games (0-3 year-olds) & Baby and Child Care). Cada participante recopilará un libro con fotos e historias de Aceh que se usarán en el futuro. Los fondos adicionales donados permitieron cubrir los costos de transporte, estadía y alimentación de los miembros del equipo y materiales para la capacitación, como cintas de audio. OMEP espera que los participantes en el taller impartan capacitación a otras personas y asuman labores de supervisión y orientación de manera de seguir desarrollando programas para los niños pequeños.

Resumen
Considerando el impacto del Proyecto de Ayuda a las Víctimas del Tsunami en 2 de los países en que ocurrió este desastre natural, el Ejecutivo Mundial de OMEP anticipó una colaboración con UNICEF en futuros proyectos. En el intertanto, el Ejecutivo solicitó fondos para traslado a UNICEF de manera que Joan Waters realice una visita de seguimiento y monitoreo en terreno al proyecto en Sri Lanka e Indonesia en el 2008. El objetivo de esta visita será brindar apoyo a los miembros de OMEP de cada país para sostener y seguir desarrollando la calidad de los programas que se ofrecen en aquellos establecimientos escolares que han sido remodelados y/o reconstruidos.

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